¿Qué es una frase de recuperación y por qué necesito una?

Los criptomonederos son un lugar en el que podemos almacenar y gestionar nuestras criptomonedas y NFT y brindan también acceso a las aplicaciones Web 3 (o descentralizadas). Estos monederos, y los activos que contienen, suelen ser objeto de fraude y robo de diversos tipos y consideración. Además, no tienen una autoridad centralizada que gestione el acceso, pues actúan como libros de contabilidad distribuidos que requieren la aprobación de todos los integrantes de la blockchain a la hora de validar transacciones e identidades. Debido a esto, es preciso contar con un método de identificación diferente y más robusto para controlar el acceso.

Todos los monederos utilizan una combinación estándar de nombre de usuario y contraseña para obtener acceso. En caso de pérdida de la contraseña, robo del monedero, importación de activos o sincronización de monederos, no obstante, es necesario disponer de algo más que una simple contraseña o incluso que una autenticación multifactorial.

En casos así es cuando las frases de recuperación entran en juego y demuestran su vital importancia.

En este breve artículo, explicaremos qué son las frases de recuperación, qué finalidad tienen, cuándo se utilizan y cómo guardarlas de la mejor manera.

¿Qué es una frase de recuperación?

Una frase de recuperación (o semilla) es, sencilla y básicamente, una forma legible para el ser humano de la clave privada de un monedero, que es el código de acceso único y secreto necesario para autenticar y cifrar el acceso al mismo. Esta frase permite firmar transacciones y reclamar la propiedad de las direcciones de un monedero, así como recuperarlo en caso de pérdida o daño (cuando se trata de monederos de hardware) o si se da la circunstancia de que el dispositivo utilizado para acceder al mismo se pierde, sufre un robo o queda inaccesible por cualquier otro motivo.

Es una frase que solo vas a ver una vez. Aparecerá durante el proceso de configuración de tu cuenta, y luego nunca más se te mostrará, así que tienes que asegurarte de anotarla, guardarla a modo de captura de pantalla, añadirla a un gestor de contraseñas o, simplemente, hacer lo que estimes oportuno para mantenerla a buen recaudo y a mano en caso de emergencia.

La frase de recuperación consta generalmente de entre 12 y 24 palabras elegidas al azar y dispuestas en un orden concreto por el criptomonedero.

Nota:

  • El orden de las palabras de una frase de recuperación es crucial. Se han de escribir en el orden exacto en el que aparecen.
  • Solo verás esta vez una vez durante el proceso de configuración de tu cuenta. Nunca más después. Asegúrate por tanto de escribirla tan pronto aparezca antes de pasar a completar la configuración.

¿Por qué los monederos utilizan frases de seguridad?

Las frases de recuperación otorgan ventajas adicionales que no tienen las contraseñas tradicionales:

  • Las generan las propias aplicaciones de monedero, no los usuarios, por lo que no existe posibilidad de que sea una contraseña utilizada en otra parte

  • Son aleatorias, por lo que son mucho más difíciles de descifrar, incluso para ordenadores potentes

  • Las empresas que desarrollan y gestionan monederos no tienen constancia de ellas, así que el riesgo de piratería es fundamentalmente inexistente

Estas ventajas inciden positivamente en la seguridad de la cuenta, pero tiene un importante contra que supone a su vez un riesgo, y es que no son recuperables. Eso significa que si la olvidas o la pierdes, te quedas sin poder acceder a tu monedero (y sin los activos almacenados en él) de por vida.

La mayoría de usuarios no hace un buen uso y cuidado de las contraseñas, en el sentido de que usan contraseñas muy simples (por ej., “micontraseña”), reutiliza una misma contraseña en distintas aplicaciones o emplean varias contraseñas, pero con diferencias mínimas entre ellas (por ej., “micontraseña1”, “micontraseña2”, etc.). Esto supone un gran riesgo, porque en el momento en el que un hacker descifra una contraseña, le resulta fácil acceder a las diferentes cuentas del usuario.

Para evitar que tal cosa ocurra, los criptomonederos generan aleatoriamente una frase de recuperación única para el usuario que se utiliza a la hora de firmar transacciones, reclamar la propiedad de la dirección de un monedero, recuperar un monedero en caso de pérdida o daño (cuando se trata de monederos de hardware), o si el dispositivo utilizado para acceder al monedero se pierde, sufre un robo o se vuelve inaccesible por el motivo que sea (en el caso también de los monederos de hardware). Estas frases de recuperación tienen un nivel de aleatoriedad tan alto que es prácticamente imposible descifrarlas.

Al contrario que las contraseñas, que es posible restablecerlas mediante un procedimiento estandarizado, las frases de recuperación no son recuperables. Por tanto, si pierdes la frase de recuperación que obtienes al crear tu monedero, no habrá forma de recuperarla. Ni siquiera la empresa desarrolladora del monedero puede hacerlo. Desde un punto de vista técnico, no pueden acceder a ella ni verla, porque no está almacenada en sus servidores.

Nota: Asegúrate de guardar tu frase de recuperación en un lugar seguro y que esté siempre a tu alcance y disposición.

¿Cómo debo guardar mi frase de recuperación?

Elijas el método que elijas para almacenar tu frase de recuperación, es importante que tengas en cuenta lo siguiente:

  • No debe estar al alcance de otras personas

  • Debe permanecer en un lugar seguro y fiable que esté siempre a tu disposición y alcance

Algunas personas anotan su frase de recuperación en un papel y lo guardan en una caja de seguridad, otras utilizan un gestor de contraseñas como 1Password y hay quienes incluso llegan a grabarla en un trozo de metal que luego esconden bajo tierra. Independientemente del método por el que te decantes, recuerda seguir siempre los dos principios básicos anteriores, es decir, que nunca esté al alcance de otras personas y que sea un lugar seguro al que tengas siempre acceso.

Resumen

Las frases de recuperación protegen tu monedero y tus criptoactivos en caso de pérdida o robo y, por ende, a ti también. Son mucho más seguras que las contraseñas tradicionales y se utilizan en prácticamente todos los criptomonederos (y también en algunas aplicaciones descentralizadas de la Web3 incluso). Sin embargo, su principal ventaja (la gran protección que ofrecen ante hackeos y robos) puede convertirse también en un gran dolor de cabeza si se pierde.

Estos son los aspectos más importantes que debes recordar en lo relativo a las frases de recuperación:

  • Las propias aplicaciones de monedero las generan para garantizar su aleatoriedad y seguridad

  • Solo aparecen durante el proceso de configuración de las cuentas, por lo que es crucial anotarlas en ese preciso instante

  • El orden de las palabras es vital

  • Han de guardarse en lugares seguros y fiables

  • No son recuperables; en caso de pérdida, se pierde también el acceso a los monederos de forma permanente

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